5G风口下的云游戏:焕发第二春后或将迎来曙光

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  文|锌刻度,作者|许伟

  随着5G商用的不断推进,云游戏领域成为中外游戏运营商争相跑马圈地的新蓝海。这个在十数年前就已露面却并未引起太大反响的游戏市场如今站在5G风口之下,于诸多游戏运营厂商的追逐之中,仿佛迎来了曙光。

  ?国外游戏巨头抢滩登陆云游戏高地

  2019年6月6日,5G商用牌照的发放标志着中国正式进入5G商用元年。而随着5G商用的不断推进,金融、医疗、交通、通信、游戏、影视等多个行业领域都将迎来巨大变革。

  为了迎接即将到来的5G时代,国外游戏大厂们早已将目光对准了在5G下会焕发新生机的云游戏领域:

  2015年,索尼(Sony)率先推出了流媒体游戏服务PlayStation Now,成为首家涉足云游戏领域的大型游戏公司;今年3月20日,谷歌(Google)发布了云游戏平台Stadia以及一款配合Stadia平台使用的游戏手柄;随后,微软(Microsoft)也对外展示了云流媒体服务Project xCloud;苹果(Apple)则选择独自发布游戏服务,以另一种方式宣布进军云游戏市场。

  作为游戏界三大巨头(索尼、微软、任天堂)之一的任天堂(Nintendo)虽然目前并没有针对云游戏做出明显行动,但近日,任天堂总裁古川俊太郎也公开表示,“不管是 5G 还是云游戏都处于刚刚起步的阶段,短期内不会影响到所有游戏,但它们会随着技术的发展而逐渐进步,而任天堂会跟上这种技术环境的变化。”可见,即使目前未有相关动态,任天堂对云游戏也持看好态度。

  那么,备受这些国外游戏大厂推崇的云游戏到底是什么?

  在搜狗百科上,云游戏的释义为:

  以云计算(一种基于互联网的计算方式,通过这种方式,共享的软硬件资源和信息可以按需提供给计算机和其他设备)为基础的游戏方式,在云游戏的运行模式下,所有游戏都在服务器端运行,并将渲染完毕的游戏画面压缩后通过网络传送给用户。

  也就是说,云游戏就是有别于现在主流的PC、主机和手机三种游戏方式,为减轻客户端玩游戏的机器限制的另一种游戏方式,像现在大型的游戏需要好的电脑设备才能流畅地运行,通过云游戏平台,用户不需要太过专业高端的设备,只需要使用笔记本电脑、平板、手机、电视盒子等设备就能体验到3A(高质量、高体量、高成本)级别的游戏。

  更难得的是,因为将运行与计算都放在云端服务器完成,用户若是通过云端平台玩游戏,则可以完美避免因其他玩家使用外挂的作弊行为带来的不良游戏体验。

  且将游戏主体放在云端服务器,减去用户可通过不同渠道购买这一环节(用户通过云游戏平台玩游戏,用户只能在云游戏平台所具有的游戏里面进行选择,也就是说,就算用户买来盗版也玩不了),也将推动游戏走向正版化运营。

  国内游戏企业也纷纷入场

  与国外游戏大厂竞相追逐云游戏市场的火热相比,国内企业们则显得有些后知后觉。

  2019年2月26日,在巴塞罗那举行的世界移动通信大会(MWC)上,腾讯与英特尔(Intel)联手推出了腾讯的云游戏平台“腾讯即玩”,这意味着腾讯正式入局云游戏。而在此之前,国内鲜少有大游戏公司涉足云游戏领域。

  

  “腾讯即玩”云游戏平台

  腾讯宣布入局后不久,顺网科技联合英特尔和华为发布了新品云电脑及云游戏技术解决方案;中兴通讯也和高通联手展示了在5G现网环境下5G技术在云游戏领域中的应用;华为则与网易合作成立了5G云游戏实验室,携手探索5G时代云游戏的可能性......

  尽管越来越多的国内互联网科技公司选择进入云游戏领域,但从各大企业入局时间上来说,国内企业在云游戏领域的布局已经落后于国外,而从他们基本都是采用联合其他企业的形式以进入云游戏领域的现实来看,在规模、技术和实践应用经验上,国内与国外也存在着整体性的差距。

  其实,云游戏并不是游戏界的新概念,在2009年就有一个名为OnLive的云游戏平台在旧金山GDC游戏开发者大会上成功运行了3A级作品《孤岛危机》,但受限于网络延时(网络的高延迟会导致操作游戏不稳定以及卡顿)、传输技术等问题,并没有引起太大的反响。

  如今,得益于5G技术的发展,加上云游戏服务商近年来对相关技术的不断深入研究,随着多个云游戏平台及相关服务业务被推出市场,云游戏再一次进入了公众视野。

  但不得不提的是,在云游戏场景下,想要获得最佳体验感,一切都立足于云游戏平台、强大的云端服务器以及良好的网速基础这三大必备条件。

  尽管如今各大企业纷纷推出了各自专属的云游戏平台,5G也被这些游戏厂商看作是解决网速和延时问题的最优解,但一项针对英、德、法、西班牙玩家的服务调查显示,尽管有43%的玩家认为网络速度已经足够支撑云游戏的进行(23%不同意),也有32%玩家对游戏中网络会出现中断这一问题表示担心。

  在5G尚未完全商用的情况下,用户有此担心合情也合理。

  对于云游戏来说,即使用户对设备的要求并不高,这一设备至少也需要能够支持5G运行。现实是,5G设备还没有推出市场,能否给用户带来更好的游戏体验还需要时间验证。而若是为了支撑起云游戏对游戏内容传输的高速要求,势必也会让用户的流量负担加重,但目前5G资费收费情况也不明朗。

  云游戏将为业界企业带来发展新契机

  不得不提的是,云游戏正在尝试打破PC游戏、主机游戏和手机游戏三者间的界限。

  6月26日,华为与网易合作宣布成立5G实验室后,公开演示了5G云游戏版《逆水寒》的效果。据悉,该游戏画面在5G下达到了2K分辨率60帧运行,几乎感觉不到延迟。

  网易雷火游戏事业部总裁、《逆水寒》制作人胡志鹏对此表示,“5G对游戏行业是一次非常好的机会,也是第一次真正把手游和端游在设备上的差距给抹平了。”

  

  5G云游戏版《逆水寒》

  这就意味着,将分别为PC游戏、主机游戏和手机游戏这三种游戏方式研发的游戏均放在云端运行,然后通过云游戏平台使用5G设备就可切入这一场景构想在未来很有可能会被实现(如原先通过电脑才能玩的网络游戏,在云游戏场景下通过手机就可以玩)。

  事实上,正处在5G风口之下的云游戏若是持续发展下去不可避免地会对现有游戏产业链的构成产生巨大影响,届时5G运营商、游戏设备制造商、游戏内容供应商以及云游戏平台运营商......这整个产业链上的相关企业都将被席卷在内。

  Alphawise调查显示,有接近10%的人表示不玩游戏的原因在于主机太贵。当游戏设备对用户来说不再是门槛时,这部分潜在用户群体会自然转换为谷歌、微软、腾讯等云游戏平台运营企业的新客群。

  而英伟达、AMD、Intel这些传统硬件厂商的日子可能会不太好过,但他们也可像谷歌开发出配合其云游戏平台(Stadia)使用的游戏手柄那样,到时根据诸多云游戏平台的具体需求开发出新的配套设备。

  当用户不再受限于设备之后,游戏内容必定会成为他们的关注重点,EA、动视暴雪、育碧等游戏内容供应商的重要性将会得到进一步凸显。而优质的游戏内容长期以来都是游戏运营商争夺的焦点,适用于当下,专注云游戏开发也就自然成为他们在这一领域出圈的新机会。

  另外,随着游戏产业链的构成发生改变,云游戏的盈利模式将区别于常用于PC游戏和主机游戏的买断付费制和如今主流的游戏免费却通过购买游戏道具付费模式。

  因为不再需要直接与游戏主体接触,而是通过云游戏平台跟游戏主体产生联系,从付费给游戏转向付费给云游戏平台——订阅式付费(用户按年或者按月缴费即可畅玩平台所有游戏)或将成为云游戏未来的主要付费方式。

  总的来说,5G商用成为云游戏的重要发展契机已经是中外各大游戏厂商的共识,他们也察觉到了这里面所蕴含的巨大商机与市场,可以预料的是,云游戏市场将迎来一场史无前例的混战,但谁能在这场市场争夺战中拔得头筹,我们拭目以待。